Los seres humanos nacen con cerebros «precableados» para ver palabras

Los seres humanos nacen con cerebros «precableados» para ver palabras

Los seres humanos nacen con cerebros «precableados» para ver palabras

La neuroimagen de los recién nacidos revela que el cerebro humano nace «precableado» para ser receptivo a las palabras y al lenguaje.

Los seres humanos nacen con una parte del cerebro que está precableada para ser receptiva a ver palabras y letras, lo que prepara el escenario al nacer para que las personas aprendan a leer, sugiere un nuevo estudio.

Al analizar los escáneres cerebrales de los recién nacidos, los investigadores descubrieron que esta parte del cerebro, llamada «área visual de forma de palabra» (VWFA), está conectada a la red de lenguaje del cerebro.

«Eso hace que sea un terreno fértil para desarrollar una sensibilidad a las palabras visuales, incluso antes de cualquier exposición al lenguaje», dijo Zeynep Saygin, autora principal del estudio y profesora adjunta de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

El área VWFA está especializado para la lectura solo en personas alfabetizadas. Algunos investigadores habían planteado la hipótesis de que el VWFA previo a la lectura no es diferente de otras partes de la corteza visual que son sensibles a ver caras, escenas u otros objetos, y solo se vuelve selectivo para las palabras y las letras a medida que los niños aprenden a leer o al menos mientras aprenden el idioma.

“Descubrimos que eso no es cierto. Incluso al nacer, el VWFA está más conectado funcionalmente a la red de lenguaje del cerebro que a otras áreas”, dijo Saygin. «Es un hallazgo increíblemente emocionante».

Saygin, quien es uno de los miembros más importantes de la facultad del Programa de Lesiones Cerebrales Crónicas de Ohio State, llevó a cabo el estudio con los estudiantes graduados Jin Li y Heather Hansen y el profesor asistente David Osher, todos de psicología en Ohio State. Sus resultados se publicaron el pasado 22 de octubre en la revista Scientific Reports.

Los investigadores analizaron escáneres de resonancia magnética funcional de los cerebros de 40 recién nacidos, todos con menos de una semana de vida, que formaban parte del Proyecto Developing Human Connectome. Los compararon con escaneos similares de 40 adultos que participaron en el Proyecto Human Connectome por separado.

El VWFA está al lado de otra parte de la corteza visual que procesa los rostros, y era razonable creer que no había ninguna diferencia en estas partes del cerebro en los recién nacidos, dijo Saygin.

Como objetos visuales, las caras tienen algunas de las mismas propiedades que las palabras, como la necesidad de una alta resolución espacial para que los humanos las vean correctamente.

Pero los investigadores descubrieron que, incluso en los recién nacidos, el VWFA era diferente de la parte de la corteza visual que reconoce rostros, principalmente debido a su conexión funcional con la parte del cerebro que procesa el lenguaje.

«El VWFA está especializado para ver palabras incluso antes de que estemos expuestos a ellas», dijo Saygin.

«Es interesante pensar en cómo y por qué nuestros cerebros desarrollan módulos funcionales que son sensibles a cosas específicas como caras, objetos y palabras», dijo Li, quien es el autor principal del estudio.

«Nuestro estudio realmente destacó el papel fundamental de tener conexiones cerebrales al nacer para ayudar a desarrollar la especialización funcional, incluso para una categoría dependiente de la experiencia como la lectura».

El estudio encontró algunas diferencias en el VWFA en recién nacidos y adultos.

“Nuestros hallazgos sugieren que probablemente sea necesario un mayor refinamiento en el VWFA a medida que los bebés maduran”, dijo Saygin.

«La experiencia con el lenguaje hablado y escrito probablemente fortalecerá las conexiones con aspectos específicos del circuito del lenguaje y diferenciará aún más la función de esta región de la de sus vecinos a medida que una persona adquiere alfabetización».

El laboratorio de Saygin en el estado de Ohio actualmente está escaneando los cerebros de niños de 3 y 4 años para aprender más sobre lo que hace el VWFA antes de que los niños aprendan a leer y a qué propiedades visuales responde la región.

El objetivo es aprender cómo el cerebro se convierte en un cerebro lector, dijo. Aprender más sobre la variabilidad individual puede ayudar a los investigadores a comprender las diferencias en el comportamiento de lectura y podría ser útil en el estudio de la dislexia y otros trastornos del desarrollo.

“Saber lo que está haciendo esta región a esta temprana edad nos dirá un poco más sobre cómo el cerebro humano puede desarrollar la capacidad de leer y qué puede salir mal”, dijo Saygin. «Es importante hacer un seguimiento de cómo esta región del cerebro se vuelve cada vez más especializada».

Fuentes:

Ohio State University

Innate connectivity patterns drive the development of the visual word form area” by Saygin et al. Scientific Reports

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