Susan Daniel: “A través de Terapia Visual, entre otros tratamientos, mi hijo con autismo se ha convertido en un hombre saludable, divertido y que ama la vida”

Susan Daniel: “A través de Terapia Visual, entre otros tratamientos, mi hijo con autismo se ha convertido en un hombre saludable, divertido y que ama la vida”

Susan Daniel es una optometrista comportamental especializada en terapia y rehabilitación visual en pacientes con ictus y daño cerebral, así como en niños con necesidades especiales o autismo. Abrió su clínica en 1992, en Carlsbad (California), un año después de finalizar sus estudios en ‘Southern California College of Optometry’.

En 2004 puso en marcha el ‘Sensory Learning Center’, centro que ofrece terapia multisensorial para ayudar a integrar la función auditiva, vestibular y visual. Una terapia que ya ayudó a su hijo con autismo a alcanzar la actual autonomía personal.

La doctora Daniel es un claro ejemplo de los beneficios que puede generar la terapia visual, ya que no solo ha favorecido a su hijo sino que también le ha permitido corregir su propio estrabismo. En esta entrevista comenta varios casos en los que con dedicación, paciencia y trabajo ha fortalecido el desarrollo de muchos pacientes.

Susan Daniel intervendrá como ponente en el próximo Congreso de SIODEC, que se celebrará en Toledo del 18 al 20 de mayo de 2017. Su ponencia, ‘Terapia visual y autismo: mejorando el desarrollo de la visión en niños con dificultades sensoriales y de comunicación’, tratará sobre las observaciones realizadas con pacientes a través de diferentes ejemplos y vídeos. Concretamente, su exposición tendrá lugar el sábado 20 de mayo de 15:30 a 17:00 horas.

  1. ¿De qué forma se relaciona el autismo con la Terapia Visual?

Tanto los niños como los adultos con autismo presentan retrasos multisensoriales que afectan a su vida diaria. Distintas investigaciones han demostrado que las personas con autismo tienen una tasa más alta de estrabismo y errores significativos de refracción, así como disfunciones motoras-sensoriales, de eficiencia, percepción y procesamiento visual. La terapia visual es una de las más importantes para ayudar a desarrollar estas habilidades que mejoran la comunicación, la planificación motora, el rendimiento escolar, la estabilidad emocional y las diferentes actividades de la vida diaria.

  1. En sus intervenciones suele compartir la experiencia personal de su hijo con autismo, ¿podría hablarnos de su evolución?

Mi hijo Matthew, de 19 años, tiene autismo severo y apraxia, pero se ha beneficiado de varias terapias, incluyendo la terapia visual. Cuando tenía un año manifestó autismo y tuvimos pocas esperanzas de vida. Sin embargo, a través de una dieta especial, inmunoterapia, quelación, oxígeno hiperbárico, integración sensorial, educación especial y terapia comportamental, recreativa, visual y motora, se ha convertido en un hombre saludable, divertido y que ama la vida.

  1. Trabaja con pacientes que no se comunican verbalmente. ¿Qué problemas trata?

Un 60% de mi trabajo lo dedico a ayudar a pacientes mínimamente verbales, o no verbales, con autismo u otros trastornos del neurodesarrollo. El otro 40% con pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares o lesiones cerebrales.

  1. Digamos que hay una parte observacional previa a la acción con el paciente. En el autismo, ¿cuánto tiempo se estima para empezar a ver resultados?

foto Susan danielUna buena parte del examen previo que realizo es observar la postura, los movimientos, los intereses y comportamientos, la planificación motora y emociones y la interacción con el mundo de mi paciente. Mi trabajo podría compararse al de un detective que determina las condiciones visuales que pueden afectar a ese comportamiento. Dependiendo del paciente, realizo observaciones de varias habilidades visuales y motoras que pueden llegar a completar hasta el 50% del examen. Por lo general, programo un par de horas por paciente para que no sientan prisa, y eso me permite ganar su confianza y tener una idea más completa de su sistema de funcionamiento.

  1. ¿Podría comentarnos algún caso de éxito?

Siempre digo que cada paciente es una historia diferente de éxito. Para el padre de un niño con necesidades especiales, cualquier mejora es motivo de celebración, sin importar lo pequeña que haya sido. Cada niño tiene su propio calendario de desarrollo y no hay edad en la que la mejora no sea posible. Muchos de mis pacientes no verbales están ahora en la Universidad o tienen un trabajo. Cada persona tiene un regalo que compartir y nuestro trabajo es ayudarles a usarlo.

  1. Fue víctima de la contaminación del agua llevada a cabo por la empresa PG & E (Pacific Gas & Electric) en California y los sucesos le dejaron varias secuelas, ¿de qué forma le ha ayudado la Terapia Visual?

Desafortunadamente, mi familia vivía en el campo de la estación de compresores de PG&E en Kettleman (California) mientras yo estudiaba 1º y 3º de Primaria. Estábamos muy expuestos al cromo hexavalente, que se concentraba en el agua. Esta sustancia contaminante era utilizada por PG&E como anti-corrosivo para las tuberías, pero se comprobó que era cancerígena. En lugar de limpiar la toxina, la compañía falsificó los informes y no alertó a las personas que vivían en el área que estaban bebiendo agua tóxica.

Durante la época que vivíamos allí, los años 70, la sustancia contaminante no solo estaba en el aire que respirábamos mi hermano y yo, sino también en el agua de la piscina donde nos bañábamos. Las secuelas llegaron con el tiempo. Mi hermano sobrevivió a la fase tardía del linfoma de Hodgkin siendo ya adulto y yo adquirí mi estrabismo, además de una significativa pérdida auditiva. También desarrollé múltiples enfermedades autoinmunes.

Gracias a la investigación de Erin Brockovich sobre el caso de encubrimiento de la toxina por parte de la compañía PG&E, se resolvió la demanda, aunque 20 años después, y fue el mayor episodio de agravio ambiental en Estados Unidos.

  1. ¿Cómo le ha ayudado en esta situación la terapia visual?

Debido al estrabismo que adquirí, tuve una visión doble constante hasta que fui a la Escuela de Optometría y realicé terapia visual. Dado que también tengo una pérdida auditiva profunda, fue muy difícil compensar ambas discapacidades. Sin embargo, aprendí a ver sola y fue maravilloso poder hacer uso de mis habilidades visuales para compensar la pérdida de audición.

8. Y en 2004 decide abrir su propia clínica, ‘Sensory Learning Center’, para ayudar a integrar la función auditiva, vestibular y visual de sus pacientes, ¿verdad?

Sí. El Programa de Aprendizaje Sensorial es una terapia multisensorial que mejora la atención auditiva y visual, la entrada sensorial, la estabilidad emocional, las habilidades motoras y la conciencia corporal. Además de este programa sensorial, los optometristas pueden usar otras terapias multisensoriales que incorporan movimiento (como emplear un columpio o trampolín con el paciente), estimulación auditiva (como, por ejemplo, usar un metrónomo o música de integración auditiva) o estímulos visuales (como la fototerapia Syntonic y las actividades de Marsden Ball).

9. ¿De qué forma influyen las nuevas tecnologías en el desarrollo de sus pacientes? ¿Con qué baremo de edad suele trabajar?

Aunque empleo muchos instrumentos tecnológicos, como VEP, OCT, Sanet Visual Integrator y la cámara retinal, la mayoría de mis actividades terapéuticas están previamente probadas y son técnicas de terapia visual adaptadas a las necesidades de cada paciente, sobre todo a los que presentan desafíos más significativos. En relación a la edad de mis pacientes, trabajo desde bebés hasta ancianos de 100 años. Nunca es demasiado pronto o demasiado tarde para generar impacto en la vida de un paciente.

10. La Optometría está demostrando su capacidad para mejorar el rendimiento y las capacidades de las personas, ¿qué futuro avecina a medio o largo plazo en este campo de actividad?

Espero que los éxitos alcanzados con terapia visual se hagan más públicos para que médicos, maestros, padres y cuidadores conozcan nuestros servicios y cómo conseguimos ayudar a las personas. A lo largo de los años y mi trayectoria profesional, he visto una mejoría por parte de la sociedad en general, puesto que hay mayor conciencia de cómo la visión puede influir en las habilidades diarias de los individuos.

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