Los videojuegos mejoran la atención visual de los jugadores expertos

Los videojuegos mejoran la atención visual de los jugadores expertos

Jugar a videojuegos puede producir cambios a largo plazo en el cerebro y conducir a mejoras en la atención selectiva visual temporal.

Resumen: si estás jugando a videojuegos para ayudar a matar el tiempo durante el distanciamiento social, es posible que estés mejorando tus habilidades de atención visual. Los investigadores determinaron que los jugadores experimentados tienen capacidades de procesamiento de la información más rápidas y pueden asignar más poder cognitivo a los estímulos visuales individuales. Jugar a videojuegos puede causar cambios a largo plazo en el cerebro y conducir a mejoras en la atención selectiva visual temporal.

Millones de personas juegan a videojuegos de acción y estrategia en tiempo real como World of Warcraft, Age of Empires y Total War. Estos juegos, que se pueden ganar a través de la planificación estratégica, la atención selectiva, las habilidades sensoriales y el trabajo en equipo, exigen muchos recursos cerebrales.

La investigación ha demostrado que la experiencia de jugar a juegos puede mejorar el desarrollo cognitivo, como una mayor sensibilidad a los contrastes, una mejor coordinación entre manos y una mejor memoria. No obstante, los efectos a largo plazo de los juegos sobre una función cognitiva clave, llamada atención selectiva visual temporal, la capacidad de distinguir entre información importante e irrelevante dentro de un flujo rápido de estímulos visuales, nunca se había estudiado. 

Los investigadores han mostrado por primera vez que los jugadores expertos en juegos de estrategia en tiempo real tienen un procesamiento de información más rápido, asignan más poder cognitivo a estímulos visuales individuales y asignan recursos cognitivos limitados entre estímulos sucesivos de manera más efectiva a través del tiempo. Estos hallazgos publicados en Frontiers in Human Neuroscience sugieren que jugar a este tipo de juegos puede causar cambios a largo plazo en el cerebro y conducir a una mejora en la atención selectiva visual temporal.

«Nuestro objetivo era evaluar el efecto a largo plazo de la experiencia con juegos de estrategia en tiempo real de acción en la atención selectiva visual temporal», dice el autor Dr. Diankun Gong, profesor asociado en el Laboratorio Clave del Ministerio de Educación para la neuroinformación en la Universidad de Ciencias Electrónicas y Tecnología de China.

«En particular, queríamos revelar el curso temporal de los procesos cognitivos durante la tarea de parpadeo atencional, una tarea típica utilizada por los neurocientíficos para estudiar la atención visual selectiva».

El parpadeo atencional es la tendencia de los observadores concentrados a «parpadear», es decir, de no registrar correctamente, un estímulo visual si aparece tan rápidamente después de un estímulo anterior que el procesamiento cognitivo del primero no ha finalizado. En una tarea típica de parpadeo, a los sujetos humanos se les muestra una secuencia de dígitos y letras en una sucesión rápida (con intervalos de 100 ms) y se les pide que presionen un botón cada vez que vean una de las dos letras objetivo (por ejemplo, D y M).

Las personas a menudo «parpadean» un segundo objetivo si aparece 200-500 ms después del primero, y los electroencefalogramas (EEG) sugieren que esto se debe a la competencia por los recursos cognitivos entre el primer estímulo, con la necesidad de codificarlo en funcionamiento y episódico memoria, y para seleccionar la respuesta apropiada – versus la segunda. En otras palabras, las personas a menudo no pueden registrar M porque los recursos cerebrales se usan temporalmente por la necesidad continua de procesar cualquier D que se muestre más de 200 ms y menos de 500 ms. 

Para estudiar el efecto de los juegos en la atención selectiva visual temporal, Gong y sus colegas seleccionaron a 38 voluntarios, jóvenes estudiantes sanos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Electrónica. La mitad de los voluntarios eran jugadores expertos del típico juego de estrategia en tiempo real League of Legend, donde los compañeros de equipo trabajan juntos para destruir las torres de un equipo contrario. Habían jugado el juego durante al menos dos años y eran maestros, según su clasificación entre el 7% de los mejores jugadores. Los otros eran principiantes, con menos de seis meses de experiencia en el mismo juego, y se ubicaban en el último 30-45%. Todos los voluntarios se sentaron frente a una pantalla y fueron sometidos a una tarea de parpadeo, con 480 ensayos durante un período de aproximadamente 2 h. Cuanto mayor era la tendencia de un voluntario de «parpadear» los objetivos, con menor frecuencia presionaba el botón correcto cuando aparecía uno de los dos objetivos en la pantalla, y peor era en general en la tarea.

Los voluntarios también usaron electrodos EEG en la región parietal (es decir, los lados y la parte superior) del cuero cabelludo, lo que permitió a los investigadores medir y localizar la actividad del cerebro durante todo el experimento. Estos electrodos registraron los potenciales relacionados con los eventos (ERP), pequeños potenciales eléctricos (de -6 a 10 μV) que duran de 0 a 800 ms después de cada estímulo no parpadeado, y que representan los procesos neurales para registrar y consolidar su memoria. Los investigadores se centraron en la llamada fase P3b del ERP, un pico entre 200 y 500 ms después del estímulo, porque investigaciones anteriores habían demostrado que su tiempo y amplitud reflejan con precisión el rendimiento en la tarea de parpadeo: cuanto más tarde se produce P3b y menos pronunciado es, es más probable que el estímulo se «parpadee».

“Descubrimos que los jugadores expertos de League of Legend superaron a los principiantes en la tarea. Los expertos eran menos propensos al efecto de parpadeo, detectando objetivos con mayor precisión y rapidez, y como lo demuestra su P3b más fuerte, le dieron más recursos cognitivos atencionales a cada objetivo «, dice el coautor Dr. Weiyi Ma, Profesor Asistente en Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia en Universidad de Arkansas, Estados Unidos.

«Nuestros resultados sugieren que la experiencia a largo plazo de los juegos de estrategia en tiempo real de acción conduce a mejoras en la atención selectiva visual temporal: los jugadores expertos se han vuelto más efectivos en la distribución de recursos cognitivos limitados entre objetivos visuales sucesivos», dice el autor Dr. Tiejun Liu. «Concluimos que tales juegos pueden ser una herramienta poderosa para el entrenamiento cognitivo».

Fuentes:

Neurosciencenews

Frontiers

Original Research: 

Open access  «Action Real-Time Strategy Gaming Experience Related to Increased Attentional Resources: An Attentional Blink Study”. 

Diankun Gong et al. Frontiers in Human Neuroscience doi: 10.3389/fnhum.2020.00101.

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