Las ilusiones ópticas explicadas a través de los ojos de una mosca

Las ilusiones ópticas explicadas a través de los ojos de una mosca
Resumen: Parece que las moscas son tan susceptibles a las ilusiones ópticas como los humanos. Al activar y desactivar algunas neuronas, que rigen la detección de movimiento en las moscas, los investigadores pudieron alterar la percepción del movimiento ilusorio en los insectos.

Por qué las personas perciben movimiento en algunas imágenes estáticas ha desconcertado no solo a quienes ven estas ilusiones ópticas, sino también a los neurocientíficos que han tratado de explicar el fenómeno. Ahora, los neurocientíficos de Yale han encontrado algunas respuestas en los ojos de las moscas, informa la revista Proceedings of the National Academy of Sciences del 24 de agosto.

Resulta que las moscas son engañadas por ilusiones ópticas tan fácilmente como los humanos.

“Fue emocionante descubrir que las moscas perciben el movimiento en imágenes estáticas de la misma manera que nosotros”, dijo Damon Clark, profesor asociado de biología molecular, celular y del desarrollo y de física y neurociencia en Yale.

Los pequeños cerebros de las moscas facilitan el seguimiento de la actividad de las neuronas en su sistema visual. Dos miembros del laboratorio de Clark, Margarida Agrochao y Ryosuke Tanaka, presentaron moscas con ilusiones ópticas similares a la de arriba. Luego midieron el comportamiento de las moscas para verificar si los insectos perciben el movimiento en esta ilusión óptica de la misma manera que los humanos. Las moscas giran instintivamente sus cuerpos hacia cualquier movimiento percibido; cuando se les presenta la ilusión óptica, las moscas giran en la misma dirección que el movimiento que los humanos perciben en el patrón.

En esta imagen estática, los espectadores deberían ver los círculos girando en diferentes direcciones. El efecto es particularmente pronunciado cuando los ojos del espectador se mueven o parpadean. La imagen se atribuye a A. Kitaoka.

Al mismo tiempo, los investigadores examinaron unos tipos específicos de neuronas que rigen la detección de movimiento en las moscas y encontraron un patrón de respuestas creado por el patrón estático. Al activar y desactivar esas neuronas, los investigadores pudieron cambiar la percepción de las moscas del movimiento ilusorio. Al activar dos tipos de neuronas de detección de movimiento, eliminaron la ilusión por completo. Al desactivar solo uno de los dos tipos, crearon moscas que percibían un movimiento ilusorio en la dirección opuesta a la que tenían con ambas neuronas activas. Basándose en estos datos, los investigadores teorizaron que la ilusión óptica es el resultado de los pequeños desequilibrios que se producen en función de cómo los diferentes tipos de detectores de movimiento contribuyen a que las moscas respondan o no a las ilusiones.

Dado que existen similitudes entre el procesamiento visual de las moscas y el humano, los investigadores diseñaron experimentos para probar si la teoría que desarrollaron para las moscas también podría aplicarse a los humanos. Pidieron a 11 participantes que les contaran sobre el movimiento que vieron en la ilusión visual. Esos experimentos indicaron, como era de esperar, que el sistema visual humano es más complicado que el de las moscas, pero los resultados sugirieron que un mecanismo similar subyace en esta ilusión de movimiento en los humanos.

«El último ancestro común de las moscas y los humanos vivió hace 500 millones de años, pero las dos especies han desarrollado estrategias similares para percibir el movimiento», dijo Clark. «Comprender estas estrategias compartidas puede ayudarnos a comprender mejor el sistema visual humano».

Acerca de este artículo de investigación

Fuentes:

Yale

American Heart Association

Neurosciencenews

 

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