Juan Antonio Portela: “El tratamiento de la ambliopía y el estrabismo va a experimentar una profunda revolución”

Juan Antonio Portela: “El tratamiento de la ambliopía y el estrabismo va a experimentar una profunda revolución”

Juan Antonio Portela es Doctor en Optometría por la Universidad Europea de Madrid. Realizó su trabajo doctoral sobre el ‘Aprendizaje perceptivo en sujetos estereodeficientes con historial de ambliopía’ y presentará los resultados de su estudio en el próximo Congreso de SIODEC, que se celebrará en Toledo del 18 al 20 de mayo de 2017. Su exposición tendrá lugar concretamente el viernes 19 de mayo de 16:10 a 16:40 horas.

Este reconocido profesional, especializado en estrabismo, ambliopía y Optometría Comportamental, utiliza estímulos Random Dot para mejorar la visión binocular en sus pacientes. En esta entrevista amplía información sobre la metodología y el desarrollo de su estudio, además de mencionar algunas novedades, como las dinámicas de juegos serios para conducir la terapia entre niños y jóvenes.

Para ello, Portela ha contado con la colaboración del ingeniero y diseñador del programa, Santiago Martín, así como Javier Ruiz-Alcocer y Rafaela Garrido, directores de su tesis doctoral. Juan Antonio Portela, director del departamento de Optometría de la Clínica Begira y responsable del departamento de Visión y Aprendizaje del Centro de Optometría de Ikusgune, en Donostia, nos deja a continuación algunas claves para conocer mejor su trabajo:

  1. ¿Cómo y por qué decidió desarrollar el estudio ‘Aprendizaje perceptivo en sujetos estereodeficientes con historial de ambliopía’?, ¿podría hablarnos de él y de sus objetivos?

Esta investigación es el núcleo central de mi tesis doctoral. Cuando comencé este largo camino tenía claro que quería realizar un estudio sobre Terapia Visual y que sirviese después para evidenciar parte de nuestro trabajo diario. El estudio se aplicó a personas con historial de ambliopía que hubiesen normalizado su agudeza visual, pero presentasen estereopsis reducida. El diseño del estudio tuvo un formato de ensayo clínico con dos grupos paralelos aparentemente similares. Sin embargo, la terapia solo actuó en uno de ellos. Además, un examinador ciego evaluó a los pacientes antes de la intervención, después del tratamiento y 6 meses después de finalizar el mismo.

  1. ¿Qué conclusiones más relevantes ha arrojado este estudio?

La conclusión principal es que los sujetos estereodeficientes con historial de ambliopía ven mejorada la estereopsis a través de un programa de estimulación directa. Además, todo parece indicar que ni la edad ni el tipo de ambliopía condicionan el aprendizaje.

  1. Durante la metodología aplicada a los 32 sujetos que recoge el estudio, ¿qué tipo de sesiones de aprendizaje llevaron a cabo los pacientes? ¿Qué periodo de tiempo estimaron para extraer los resultados?

Los sujetos debían trabajar en su domicilio durante 60 sesiones. Cada sesión de terapia duraba aproximadamente 8 minutos y cada individuo debía utilizar la aplicación al menos 5 días por semana. El programa consistía en un juego donde los niños veían una imagen en formato Random Dot con una determinada estereodemanda. La demanda aplicada a los sujetos que estaban en el grupo control era prácticamente la misma, mientras que en el grupo experimental, la estereodemanda se volvía más exigente a medida que el niño mejoraba.

  1. En el trabajo que presenta también participan Santiago Martín, Javier Ruiz-Alcocer y Rafaela Garrido. ¿Qué visiones han aportado, o de qué forma han contribuido durante la aplicación del estudio?

Santiago Martín es ingeniero y la persona que está detrás del programa. También es capaz de convertir los ejercicios que observa durante la consulta en complicados algoritmos, traducidos posteriormente en juegos. Hace 5 años que la compañera Nansy García me lo presentó y rápidamente vislumbré mi tesis doctoral.

Javier Ruiz-Alcocer y Rafaela Garrido son directores de mi tesis. Las personas que me han guiado a lo largo de este proceso. Gracias a su paciencia y dedicación, este trabajo pudo culminarse con éxito.

  1. Ha trabajado con pacientes con edades comprendidas entre los 7 y 14 años pero, ¿hay predefinido un público objetivo en la aplicación de la mejora RDS? ¿Por qué seleccionaron ese baremo de edad?

El corte de los 7 años lo elegí porque en la literatura científica se considera la edad a partir de la cual no existen cambios a nivel cortical. Es una teoría decimonónica, una especie de leyenda urbana sin ninguna base científica. Una de mis prioridades era evidenciar que la edad no influye en el pronóstico. El punto de corte de los 14 años fue establecido hace ya 3 años, y se correspondía con la finalización de la edad pediátrica. Creo que fue un error y debí de establecer el punto de corte a los 18 años.

  1. No suelen encontrarse estudios sobre la aplicación del aprendizaje perceptivo en el tratamiento de la ambliopía, ¿podemos decir que se trata de un estudio novedoso? ¿Qué nuevas perspectivas en el tratamiento optométrico de estrabismos y ambliopías abre este estudio?

juan-portela-optometristaExisten estudios previos, pero su diseño son series de casos, con tamaños muestrales muy pequeños, sin grupo control y que no aportan evidencia científica. Esta falta de evidencia no es algo exclusivo del aprendizaje perceptivo, sino de la Terapia Visual en general.

El tratamiento de la ambliopía y el estrabismo va a experimentar una profunda revolución. No es lógico que se siga tratando al ambliope mediante la oclusión, la misma técnica que usó el Dr. Buffon en el siglo XIX. Las nuevas tecnologías y la era digital deben formar parte del tratamiento en el ojo ambliope. En cuanto al estrabismo, las teorías que afirmaban que la visión binocular no se podía reinstaurar, se han quedado obsoletas. Se ha demostrado que las conexiones entre los dos ojos permanecen intactas pero deprimidas, y gracias a la Terapia Visual podemos reactivarlas otra vez .

  1. En su clínica, ¿qué porcentaje aproximado de pacientes sufren esa deficiencia visual?, ¿podría señalar algún caso de éxito?

Existe un grupo elevado de sujetos ambliopes, sobre todo estrábicos, que mejoran su visión binocular pero no consiguen una buena estereopsis con los tests en formato Random Dot. Está técnica proporciona “el toque final” a la terapia.

En cuanto a algún caso clínico relevante, me centraré en los resultados del estudio. De los 16 sujetos del grupo experimental, la estereopsis mejoró un 50% o más en 11 sujetos, de hecho en 7 de ellos la mejoría fue de más del 70%.

  1. Las nuevas tecnologías han llegado para quedarse al ámbito de la Optometría en general, ¿cómo cree que será su aplicación a este campo, lenta o relativamente rápida? ¿Qué tipo de novedad concreta cree que supondrá mayor éxito?

Las nuevas tecnologías están para quedarse; no son el futuro sino el presente. Existen grupos de investigación potentes que apuestan por la Terapia Visual mediante juegos serios. Esto último es la principal novedad. La terapia que proponemos está envuelta en dinámicas atractivas, ya que el niño va aprendiendo y su cerebro mejorando a través de la estimulación y el juego. Con esta técnica conseguimos una buena respuesta atencional (clave para acelerar la neuroplasticidad) y excelentes ratios de cumplimiento.

  1. ¿Cree que las nuevas tecnologías y los resultados de estudios como el que ha presentado pueden hacer que otros profesionales, como los oftalmólogos, comiencen a considerar el Aprendizaje Perceptivo (y la Terapia Visual) como una opción válida de tratamiento del estrabismo y la ambliopía?

Creo que los oftalmólogos con inquietudes saben que la terapia pasiva (corrección óptica, oclusión o penalización) está obsoleta. Se han publicado dos ensayos clínicos en Ophthalmology sobre el tratamiento en la ambliopía, mediante juegos serios, con resultados muy prometedores.

Para finalizar, querría puntualizar que este tipo de terapia no sustituye a la que realizamos en nuestra consulta. El PEDIG ha publicado recientemente un estudio sobre el tratamiento de la insuficiencia de convergencia sintomática. En este estudio, la terapia ortóptica en domicilio con ordenador consigue los mismos resultados en cuanto a la reducción de síntomas que la terapia placebo. Por lo tanto, no hay que olvidar que los ejercicios en consulta son un valor añadido que mejora el pronóstico de manera significativa.

Comentarios (2)

  1. Si es tan interesante como el curso que impartió, sobre la misma temática en Alicante, seguro que merece mucho la pena asistir al congreso, además de otras muchas interesantísimas ponencias.

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