El movimiento ocular: una prueba usada para confirmar los efectos del envejecimiento cerebral

El movimiento ocular: una prueba usada para confirmar los efectos del envejecimiento cerebral

Un nuevo estudio, publicado en PeerJ, muestra cómo los investigadores de la Universidad de Liverpool han utilizado una prueba de movimiento ocular desarrollada recientemente para mejorar la comprensión del funcionamiento de las diferentes partes del cerebro.

Se informa ampliamente que los adultos mayores sanos experimentan un deterioro cognitivo, incluyendo impedimentos en el control inhibitorio (la capacidad de dejar de pensar o hacer cosas). Sin embargo, debido a que los efectos del envejecimiento sobre el control inhibitorio son muy variables entre los individuos, varían según las pruebas utilizadas y, a veces, no se distinguen de la desaceleración general relacionada con la edad, esta visión general es un tema de debate.

El control inhibitorio también es importante en afecciones como la esquizofrenia, el TDAH y las formas de la enfermedad de Parkinson; los pacientes pueden ponerse nerviosos, distraerse o tener problemas con pensamientos no deseados.

Investigadores del Departamento de Ciencias de la Visión y los Ojos de la Universidad, dirigido por el Dr. Paul Knox, desarrollaron un nuevo test, utilizando mediciones de los movimientos oculares, para proporcionar un método mejorado de investigación del control inhibitorio, y han aplicado el estudio de los efectos del envejecimiento a esta habilidad.

Estudio

En el estudio, se reclutaron dos cohortes de personas sanas de dos grupos de edad diferentes, de 19 a 27 años y de 50 a 72 años. Los participantes veían un punto en el centro de la pantalla de un ordenador y luego tenían que mirar en un segundo punto que aparecía a la izquierda o a la derecha no cuando aparecía, sino cuando desaparecía. El hecho que las personas miran instintivamente las cosas al aparecer, requiere la inhibición de un movimiento ocular automático normal. Los movimientos oculares se midieron con precisión usando un rastreador infrarrojo, revelando con qué frecuencia se veían demasiado pronto.

Resultados

Los resultados mostraron que los participantes mayores eran mucho más propensos a mirar el punto cuando aparecía (no cuando desaparecía) y eran más lentos en comparación con los participantes más jóvenes.

El Dr. Paul Knox apuntó: “Estamos diseñados para reaccionar a las cosas que aparecen en nuestro mundo visual. Es algo que hacemos automáticamente. Sin embargo, también tenemos la capacidad de dejar de responder y ésto nos impide convertirnos en esclavos de nuestro entorno sensorial.»

“Esta nueva prueba nos permite medir con precisión el comportamiento inhibitorio. Está claro que a los participantes mayores les resultaba más difícil inhibir sus acciones, incluso cuando habíamos tenido en cuenta la desaceleración general que ocurre con el envejecimiento.»

“Esto confirma que una disminución en el control inhibitorio es parte del envejecimiento normal. Estamos haciendo experimentos para refinar la prueba, y después esperamos usarla para estudiar el control inhibitorio en una variedad de enfermedades importantes «.

Fuentes:

PeerJ

Universidad de Liverpool

Neurosciencenews

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