El escáner ocular arroja nueva luz sobre la enfermedad de Alzheimer

El escáner ocular arroja nueva luz sobre la enfermedad de Alzheimer

Una nueva investigación realizada por científicos australianos ha demostrado que un escáner ocular rápido y no invasivo puede identificar cambios en la retina que podrían usarse para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Como sistema pionero, el equipo dirigido por el profesor asociado Peter van Wijngaarden y el Dr. Xavier Hadoux del Centro Australiano de Investigación Ocular y la Universidad de Melbourne, ha utilizado tecnología especializada de escaneo ocular para detectar personas con enfermedad de Alzheimer temprana.

La investigación, publicada el pasado 17 de septiembre, en Nature Communications, muestra que la prueba ocular puede identificar con precisión a las personas con altos niveles de beta amiloide, una proteína que se acumula en el cerebro y la retina en personas con enfermedad de Alzheimer, hasta 20 años antes del inicio de los síntomas.

El profesor asociado van Wijngaarden dijo que los hallazgos podrían allanar el camino a una nueva prueba de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer y permitir la detección temprana de personas en riesgo.

Las pruebas actuales para la enfermedad incluyen pruebas de líquido cefalorraquídeo (punción lumbar) o escáneres PET cerebrales, que requieren la inyección de un marcador radioactivo.

“Las pruebas existentes son invasivas, caras y de difícil acceso. En general, están reservadas para personas que participan en ensayos clínicos o personas con formas atípicas de la enfermedad «, dijo el profesor asociado van Wijngaarden.

“Como resultado, muchas personas con problemas de memoria y otros síntomas de demencia quedan excluidas de las pruebas de diagnóstico. Esto puede ser angustiante para los pacientes y sus familias. También puede significar que se pueden pasar por alto las causas potencialmente tratables de deterioro de la memoria que imitan la enfermedad de Alzheimer».

Retina capturada por imágenes hiperespectrales a una longitud de onda de 700 nanómetros.

El Dr. Hadoux dijo que el escáner ocular utiliza imágenes hiperespectrales, una forma especializada de tecnología utilizada a menudo en satélites para escanear la tierra en busca de depósitos minerales, para iluminar el ojo con una luz de colores del arcoíris.

«Esta tecnología nos ha permitido ver la retina de otra manera», apuntó el Dr. Hadoux.

«Nuestro estudio demuestra que existen diferencias entre la forma en la que la luz se refleja en las retinas de las personas con depósitos de beta amiloides en el cerebro y las retinas de las personas con niveles más bajos de la proteína».

En el estudio participaron voluntarios del Estudio australiano de imágenes, biomarcadores y estilo de vida (AIBL) sobre el envejecimiento y la Unidad de Neuropsiquiatría del Hospital Royal Melbourne. Un segundo grupo de participantes se sometió a imágenes del cerebro y los ojos en Montreal, Canadá.

Ahora los investigadores están validando la tecnología en un estudio más amplio. En una colaboración con investigadores del Proyecto Cerebro Saludable en el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, el equipo tiene como objetivo ver si los escáneres oculares pueden detectar los primeros signos de la enfermedad, años antes del inicio del deterioro de la memoria.

«Si se van a desarrollar tratamientos efectivos, deberán atacar la enfermedad de Alzheimer temprano, mucho antes de que ocurra un daño cerebral extenso», dijo el profesor asociado van Wijngaarden.

«El desarrollo de una prueba simple para identificar a las personas en riesgo de la enfermedad de Alzheimer podría ser de suma importancia, ya que permitiría probar nuevos tratamientos en etapas tempranas para prevenir o retrasar la enfermedad».

El profesor asociado van Wijngaarden dijo que la investigación es un testimonio de la comunidad de investigación altamente colaborativa en Melbourne. El equipo expresó su gratitud a los voluntarios que participaron en el estudio y la generosidad de los filántropos australianos e internacionales.

Fuentes:

SCIMEX

VÍDEO DEL ESCANEO

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