Cómo las experiencias traumáticas pueden dejar huella en los ojos de una persona

Cómo las experiencias traumáticas pueden dejar huella en los ojos de una persona

Los pacientes con TEPT no solo mostraron una respuesta exagerada a los estímulos amenazantes, sino también a los estímulos que representaban imágenes positivas.

Resumen: La respuesta pupilar en personas con TEPT difiere de la de personas que no han experimentado eventos traumáticos. Las pupilas de las personas con trastorno de estrés postraumático no pudieron mostrar una fuerte constricción causada por los cambios de luz, y un mayor agrandamiento, que mostraron otros participantes al estar expuestos a estímulos emocionales. Los pacientes con TEPT no solo mostraron una respuesta exagerada a los estímulos amenazantes sino también a los estímulos que representaban imágenes positivas.

Una nueva investigación realizada por académicos galeses muestra que las pupilas de un paciente pueden revelar si ha sufrido una experiencia traumática en el pasado.

El trastorno de estrés postraumático puede ocurrir tras un evento traumático experimentado por una persona como un accidente automovilístico, combatir el estrés o el abuso. Puede dejar en la persona una mayor sensibilidad o hiperactivación en los eventos cotidianos y una incapacidad para desconectar y relajarse.

La investigación, dirigida por la Dra. Aimee McKinnon de la Universidad de Cardiff y publicada en la revista Biological Psychology, buscó rastros de estos eventos traumáticos en los ojos de pacientes que padecían TEPT midiendo la pupila del ojo mientras mostraba a los participantes imágenes amenazadoras como animales salvajes o armas, así como otras imágenes que mostraban eventos neutrales, o incluso imágenes agradables.

La respuesta de las personas con TEPT fue diferente a la de otras personas, incluidas las personas que habían sido traumatizadas pero que no tenían TEPT.

La respuesta de las personas con TEPT fue diferente a la de otras personas, incluidas las personas que habían estado traumatizadas pero que no tenían TEPT. La imagen se atribuye a la Universidad de Swansea.

Al principio, la pupila no pudo mostrar la constricción aguda normal, causada por los cambios en el nivel de luz, pero luego las pupilas crecieron aún más ante los estímulos emocionales que las de los otros participantes.

Otro resultado inesperado fue que las pupilas de los pacientes con TEPT no solo mostraron una respuesta exagerada a estímulos amenazantes, sino también a estímulos que representaban imágenes «positivas», como emocionantes escenas deportivas.

La profesora Nicola Gray de la Universidad de Swansea, coautora del artículo junto con el profesor Robert Snowden de la Universidad de Cardiff, cree que este es un hallazgo importante.

«Esto muestra que la hiper-respuesta de la pupila es en respuesta a cualquier estímulo excitante, y no solo amenazante, dijo ella. Esto puede permitirnos usar estas imágenes positivas en la terapia, en lugar de depender de imágenes negativas, que pueden ser bastante molestas para el paciente y, por lo tanto, hacer que la terapia sea más aceptable y soportable. Esta idea ahora necesita ser probada empíricamente antes de ser puesta en práctica clínica».

«Estos hallazgos nos permiten comprender que las personas con TEPT están preparadas automáticamente para las respuestas a las amenazas y el miedo en cualquier contexto emocional incierto, y a considerar la carga que les supone en la vida cotidiana» añadió el Dr. McKinnon, que ahora está en la Universidad de Oxford.

“También sugiere que es importante que reconozcamos que, en la terapia, no son solo los estímulos basados ​​en el miedo los que deben reevaluarse deliberadamente.

“Si alguien con TEPT se enfrenta a un alto nivel de estimulación emocional, incluso si se trata de una emoción positiva, puede desencadenar inmediatamente el sistema de amenazas. Los profesionales clínicos deben comprender este impacto de los estímulos positivos para ayudar a los usuarios de sus servicios a superar los importantes desafíos a los que se enfrentan”.

Sobre este artículo de investigación:

Fuentes:

Universidad de Swansea

Neurosciencenews

La imagen se atribuye a la Universidad de Swansea.

Investigación original: acceso cerrado

«Respuesta emocional mejorada a imágenes negativas y positivas en el trastorno de estrés postraumático: evidencia de la pupilometría» por Aimee I. Mckinnon, Nicola S. Gray, Robert J. Snowden. Psicología biológica

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