Arnold Sherman: “La Optometría Comportamental del futuro será similar a la de hoy, ya que continuaremos tratando a la persona en su totalidad y no solo sus dos ojos”

Arnold Sherman: “La Optometría Comportamental del futuro será similar a la de hoy, ya que continuaremos tratando a la persona en su totalidad y no solo sus dos ojos”

El Dr. Arnold Sherman cuenta con un alto prestigio a nivel internacional, tanto académico como profesional. Su clínica se encuentra en Merrick, en el estado de Nueva York, y es experto en el ámbito deportivo, sobre todo con estudiantes de Educación Física, a los que trata dificultades de enfoque, coordinación ojo-mano y tiempos de reacción.

Además, asesora en habilidades visuales a deportistas y atletas de primer nivel, siendo reconocido por la Asociación Americana de Optometría con el premio de visión deportiva. También ha trabajado con jugadores de grandes ligas de béisbol, los New York Jets de fútbol americano o los New York Rangers de hockey sobre hielo, así como con el Comité Olímpico de Estados Unidos y tenistas profesionales de élite.

Profesor Emérito del ‘SUNY College of Optometry’, su intervención en el V Congreso de SIODEC de Toledo permitirá a los asistentes pensar de forma crítica y cuestionarse determinados conceptos convencionales, como corregir el error refractivo para conseguir la mejor agudeza visual o la presbicia después de los 40, entre otros aspectos. Asimismo, en su exhibición hablará sobre las similitudes y diferencias entre la Optometría clásica, funcional y la Comportamental.

De esta manera, Arnold Sherman será el encargado de ofrecer la conferencia inaugural, denominada ‘Optometría Comportamental en el siglo XXI‘, cuya primera parte comenzará a las 16:30 horas del jueves 18 de mayo. La segunda parte será tras la pausa-café y se llevará a cabo desde las 18:30 horas, prolongándose hasta las 19:50 horas.

  1. ¿Podría definirnos las principales diferencias entre la Optometría clásica y funcional, y la comportamental?

La Optometría clásica y funcional se relaciona con la visión y la agudeza visual. En cambio, la Optometría Comportamental trabaja con la persona y su rendimiento visual. En este sentido, si nos hiciésemos las siguientes cuatro preguntas, la Optometría clásica y funcional respondería las dos primeras, mientras que la Comportamental daría respuesta a las cuatro.

¿Cuál es el estado visual actual? Diagnóstico.

¿Qué puedo hacer al respecto? Tratamiento.

¿Cómo surgió? Etiología.

¿Hacia dónde se encamina? Pronóstico.

2. Su ponencia gira en torno a cuestionamientos críticos sobre la Optometría Comportamental del siglo XXI, ¿cómo influirá la tecnología en los próximos años?

dr-arnie-shermanLa tecnología ya está influyendo en los sistemas visuales de los pacientes y es la causante de defectos oculares y de visión, por ejemplo, el Síndrome del Ojo Seco, los dolores de cabeza, la astenopía y la miopía.

Los ordenadores, los móviles y las tablets nos están quitando tiempo para estar al aire libre, hacer deporte o andar… todo lo necesario para un rendimiento visual óptimo.

3. ¿Qué países se encuentran más avanzados en el estudio y práctica de la Optometría Comportamental?

Creo que Estados Unidos, Canadá, Australia y España son los líderes. Esto es resultado de la labor que desempeñan instituciones como el College of Optometrists in Vision Development (COVD) y el Optometric Extension Program Foundation (OEP), y de conferenciantes internacionales como Robert y Linda Sanet.

4. Ha sido galardonado con el premio de visión deportiva por la Asociación Americana de Optometría, ¿puede destacar algunos casos de éxito que haya tenido a lo largo de su trayectoria laboral?

Fui parte del comité de cinco optometristas que fueron nombrados por el presidente de la American Optometric Association (AOA), Charles Mcquairre, que creó la sección de visión deportiva para la AOA durante la década de los años 70. Llegamos a ser pioneros en exámenes visuales, cursos académicos y publicaciones de trabajos que introdujeron la Optometría deportiva a otras profesiones y atletas.

Puedo destacar de mi etapa profesional que trabajé como asesor en el Comité Olímpico del Programa de Atletas de Élite, en el equipo de hockey sobre hielo estadounidense que obró el conocido como ‘Milagro sobre Hielo’ en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980, celebrados en Nueva York, al ganar en la fase final a la Unión Soviética, considerado entonces el mejor equipo de hockey del mundo. También colaboré con medallas de oro en otros deportes y en el equipo de baloncesto de St. John´s que disputó la Final Four de la competición universitaria NCAA de 1985.

También entrené a los campeones de dobles masculino de tenis del estado de Nueva York de 2004, uno de los cuales es mi hijo. Y durante los últimos cinco años he estado trabajando en la Unidad de Ojeadores para la MLB (Major League Baseball).

5. Además del trabajo con deportistas de élite, ¿cuáles son los casos que más trata en su clínica?

Entre mis pacientes se encuentran niños y niñas y adultos con estrabismo, ambliopía, daños cerebrales, problemas de aprendizaje visuales, prevención y reducción de la miopía, así como jóvenes atletas.

IMG_06826. Para algunos casos específicos en el diagnóstico recurre a las causas frente a los síntomas, ¿es común esta metodología para desarrollar una terapia personalizada?

Si el paciente presenta síntomas como una baja agudeza en un ojo (ambliopía), insuficiencia de convergencia y ojo seco, estas condiciones no son el problema, sino las consecuencias. El verdadero problema es la respuesta al estrés en la biológicamente inaceptable pero socialmente obligatoria visión próxima, como diría Arthur Marten Skeffington, optometrista estadounidense nacido en 1890 y conocido como el padre de la Optometría Comportamental.

7. ¿Qué consejos o ejercicios básicos recomienda para ejercitar la agudeza visual?

Los siguientes procedimientos de higiene visual:

  1. Trabajar en la Distancia de Harmon (distancia adecuada para la lectura).
  2. Sentarse en posición vertical.
  3. Buena iluminación.
  4. Un par de minutos de descanso cada 20 minutos de trabajo.
  5. Dar un pequeño paseo.
  6. Mirar por la ventana, entre los árboles.
  7. Seguir las nubes en el aire antes de retornar al trabajo.

El uso de lentes apropiadas de cerca es crucial.

8. ¿Cómo cree que será la Optometría Comportamental de mitad del siglo XXI?

La Optometría Comportamental de mitad del siglo XXI será probablemente similar a la de hoy en cuanto a filosofía, del mismo modo que lo es hoy respecto a la de hace 90 años. Continuaremos tratando a la persona en su totalidad, y no solo sus dos ojos.

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